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Experimento: esto sucede si una rana recibe testosterona

Un extraño experimento revela qué sucede si una rana recibe testosterona. Cómo interactúa con otras ranas.


Nov 26, 2021
rana

¿Qué sucede con una rana si recibe testosterona? | Imagen ilustrativa: Pixabay


¿Qué sucede con una rana si recibe testosterona? Al parecer, actúa de manera extraña.

Si le das testosterona a una rana hace cosas raras, afirma Sabrina Imbler en un artículo publicado por el sitio clarin.com.

Algunas ranas engañan a sus competidores masculinos con una patada teatral.

El macho de la rana de roca de Borneo no puede gritar sobre el sonido de una cascada.

En su lugar, amenaza a otras ranas con sus patas.

La rana intimida a sus competidores machos con un gesto similar al de un can can-can: patea su pierna en el aire, extiende completamente su pie extendido y lo arrastra hacia el suelo.

Este gesto de arrastrar la pata puede no parecer amenazante para un humano, pero su efecto tiene que ver con la percepción visual de la rana.

Para una rana, el mundo contiene dos tipos de objetos:

los que son gusanos y los que no lo son.

Si una rana ve un objeto delgado que se desplaza en paralelo a su eje longitudinal -como un gusano que se desplaza por el suelo-, ve la cena.

Pero si una rana ve una forma similar moviéndose perpendicularmente a su eje largo -muy diferente a un gusano- ve una amenaza de la que huir.

Los científicos llaman a este último movimiento el estímulo antigusano, que infunde miedo a las ranas.

Es probable que las ranas hayan desarrollado este sistema visual para cazar gusanos y mantenerse a salvo de depredadores más grandes.

Ahora, los investigadores sugieren que algunos machos de rana han evolucionado para aprovechar el miedo de sus hermanos rana pateando y bajando las patas en un gesto que se parece mucho a la señal antigusano, como una forma de asustar a su competencia.

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En un artículo publicado el miércoles en Proceedings of the Royal Society B, los investigadores revelan que han podido amplificar el comportamiento de agitar las patas de las ranas de roca de Borneo dándoles una dosis de testosterona.

La hormona actúa sobre los músculos de la pata de la rana para exagerar el gesto, lo que significa que cuanta más testosterona circule por la rana, mayor será la exhibición de las patas.

Esta exhibición extravagante de las patas, intensificada por la hormona sexual, sugiere que las ranas evolucionaron para explotar el inusual sistema visual de sus competidores y parecer más peligrosas para otras ranas.

El nuevo artículo «ofrece una perspectiva muy interesante sobre el modo en que esta hormona afecta a una exhibición visual muy clara, la exhibición de las patas, pero también sobre lo que esos cambios pueden significar para las ranas que las ven», escribió en un correo electrónico Ximena Bernal, ecóloga del comportamiento de la Universidad de Purdue que no participó en la investigación.

Las ranas de roca de Borneo son una de las muchas especies de ranas que agitan sus patas para comunicarse.

En la naturaleza, los machos de las ranas de roca de Borneo se reúnen junto a cascadas y arroyos de corriente rápida, que son muy ruidosos.

Por ello, las ranas han desarrollado la señal visual de agitar las patas.

Las ranas tienen membranas blancas entre los dedos, lo que hace que sus pies sean aún más visibles entre las rocas oscuras.

En la naturaleza, parece que la señalización con el pie sólo tiene sentido entre las ranas macho.

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Cuando una hembra se acerca al arroyo, muestra poca preferencia y se apareará con el primer macho que vea.

«Pero incluso cuando el macho está sobre la hembra, sigue haciendo señas con el pie», explica Doris Preininger, investigadora del zoo de Viena y autora del artículo.

«Algunas especies lo hacen con las dos patas simultáneamente», afirma Matthew Fuxjager, biólogo de la Universidad de Brown y autor del artículo.

Fuxjager ya había investigado cómo la aplicación de una dosis de testosterona a las ranas aumentaba la frecuencia de las señales en las patas, pero él y Nigel Anderson, estudiante de posgrado en su laboratorio y autor del nuevo artículo, querían investigar más a fondo.

Investigaron estudios más antiguos y descubrieron que algunos investigadores habían propuesto que la visión del mundo de las ranas como gusanos podía haber influido en la evolución de la marcación de las patas.

Pero nadie lo había investigado.

Así que Fuxjager y Anderson idearon un plan para grabar a las ranas que se agitan con los pies en el zoo de Viena:

a algunas les inyectaron testosterona y a otras un placebo salino.

Querían ver si la hormona afectaba a la conducta de aleteo.

Y si lo hacía, querían saber si la hormona haría que el abanderamiento del pie se pareciera aún menos a un gusano (y más a una amenaza).

En el zoológico, Anderson inyectaba testosterona a una rana, la colocaba en una caja transparente dentro de un terrario más grande lleno de ranas y esperaba, cámara en mano, a que la rana hiciera la señal.

Algunos días, pasaban seis horas y la rana inyectada no mostraba las patas.

Otros días, Anderson conseguía la toma perfecta: una rana diminuta que sacaba una de sus patas y dejaba ver las membranas blancas de sus dedos.

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A continuación, Anderson observó los vídeos fotograma a fotograma y siguió el rastro del dedo gordo de cada rana con bandera para calcular si las ranas drogadas con testosterona producían una bandera más grande.

Lo hicieron, estirando sus patas 10 milímetros más alto que las otras ranas, la altura de una rana de roca de Borneo macho adulta sentada en posición vertical.

Cuanto más vertical es la bandera de las patas, más amenazante es el gesto para los competidores.

Los investigadores dicen que la influencia de la hormona sexual en la patada exagerada de la pata sugiere que las ranas evolucionaron el gesto intimidatorio porque explota el sistema visual de su competidor masculino.

«Juntas, estas cosas van a crear esta receta por la que se consigue un gran movimiento de las extremidades», dijo Fuxjager.

Jenny Ouyang, fisióloga de la Universidad de Nevada, Reno, que no participó en la investigación, dijo que un futuro experimento podría probar las reacciones de las ranas macho a una exhibición de banderas inducida por la testosterona, para ver si las ranas observadoras perciben la bandera potenciada por la testosterona como más amenazante.

Pero las excentricidades de las ranas de las rocas, y la dificultad de filmarlas, complican tal prueba.

Las ranas que han recibido la dosis sólo hacen señas de manera fiable cuando están rodeadas por un grupo de otras ranas, que son diminutas e indistinguibles unas de otras.

Ouyang sugirió en broma una solución: equipar a las ranas con anteojos de realidad virtual.

«Pero no estoy seguro de que hagan anteojos tan pequeños», dijo.

Fuente: Clarín